Irresistible

17 febrero, 2011
Yusef Hassan

Tanto en diseño, como específicamente en visualización de información, hay determinados recursos que producen una fascinación irracional, y que constantemente nos vemos tentados a aplicar aún cuando no proporcionen función o utilidad alguna.

Uno de ellos es el movimiento, cuya capacidad para atraer nuestra atención visual tiene efectos hipnóticos. Un ejemplo clásico lo encontramos en las visualizaciones de diagramas de grafo. Si para distribuir espacialmente los nodos hemos utilizado un algoritmo de tipo force-directed, ¿por qué no demostrar su acción cada vez que el usuario desplace o mueva un nodo? La respuesta es sencilla: porque más allá del efímero entretenimiento que nos produce ver cómo todos los nodos se reordenan, no aporta valor alguno. (Ejemplo: MentionMap).

Cuando hablo con alguien que próximamente va a defender su tesina o tesis doctoral, siempre le hago la misma recomendación: si quieres que el tribunal atienda, haz que algo se mueva. Bromas aparte, no debemos minusvalorar el efecto hipnótico del movimiento. Sólo tenemos que fijarnos en el tremendo éxito de servicios web como Prezi.

Gráfico circular sobre la relación entre los colores y la cultura

Otro de los recursos gráficos que, de igual forma, parecen fascinarnos, son las formas circulares. A este caso Stephen Few le dedica el artículo Our Irresistible Fascination with All Things Circular, que comienza así:

We humans are drawn to circles. From prehistoric gathering places in the round, to Hindu mandalas, to halos that fl oat over the heads of saints, to modern pie charts, we find circles naturally satisfying. I suspect that those parts of us that crave symmetry, wholeness, and closure take comfort in them. A circular archetype must reside deep in our psyches, which swaddles us in a snug, corner-less nest. Despite the undeniable beauty of their perfect form, however, circles often fail to support the functions that we assign to them. This is especially so in the field of data visualization. Elegance of form is undermined when a square-peg function is forced upon a circle.

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